方寸舞台 皮影人生

随着锣鼓声响,湖北武汉花博汇内的古戏台瞬间热闹起来,一块幕布逐渐亮了起来,剧目名《猴王借扇》缓缓上升,皮影戏正式开始。

幕布前,剧中人物依次出场,展示出百般变化;幕布后,来自湖北孝感云梦县的皮影戏传承人秦礼刚手舞足蹈,调动各种道具。近20分钟的表演,秦礼刚非常投入,谢幕时,71岁的他已满头大汗。“只要有人看,我就要一直演。”秦礼刚说,演皮影戏40年,他心中一直保持着那份热爱。

秦礼刚从小就是皮影戏迷,只要有人来村里演,他场场必到,还经常瞒着父母到城里看皮影戏。边看边学,秦礼刚积累了一些演皮影戏的基础。

27岁那年,秦礼刚决定拜师学艺,刚开始就被回绝了。“第一个师傅嫌我年龄大,加上我要下地干活,白天没时间,始终不愿收我为徒。”于是,秦礼刚又找到第二个师傅,经过一番劝说终于成功拜师。

秦礼刚学戏很勤奋,三伏天,多数皮影戏艺人都在休息,他会在茶馆里卖力表演,并请师傅专门去家里指导。就这样,本来要学徒3年,秦礼刚只用了一年多的时间就入了行。

由于从小没怎么上过学,秦礼刚识字不多,很难理解脚本里的诗词歌赋。为了能记住剧目脚本,他一边表演一边学认字。久而久之,他不仅学会了许多传统的剧目,也创作出了新的剧目。“我心中已有200多个剧目了。”秦礼刚说。

在演皮影戏的过程中,秦礼刚渐渐发现,以前的皮影人物都取材于牛皮或驴皮等,透明度不高,在屏幕上显影的效果不是太好。“后来我找到了一些透明硬塑料片和新油墨,以这些材料为基础,制作出来的皮影人物不仅质量提升了许多,在大幕上也表现得更加清晰。”秦礼刚说,在皮影内容上,他不仅根据剧目内容创造了更多群体人物影子,还制作了山川树林、城墙楼阁、花鸟虫鱼、云霞雾气等多种背景道具,大大丰富了皮影内容。秦礼刚手巧,制作出来的皮影人物和造型都很逼真,加上熟练的表演技巧,每次演出都能吸引很多观众。

随着演技的成熟,秦礼刚逐渐走出湖北,前往全国各地演出,从南到北,他走过了几百个城市。2010年,秦礼刚还第一次将皮影戏带出了国门。“我很骄傲,能在国外传播中国优秀传统文化。”提到在法国的表演,秦礼刚脸上依旧有些自豪。自那以后,秦礼刚还去了俄罗斯、韩国等地,表演皮影戏,收获了不少国外粉丝。

现在,秦礼刚更加专注于皮影戏的传承。为了激发人们对皮影戏的兴趣,他经常去学校和景点演出,参与皮影戏进校园活动。“只要愿意学,我都愿意教。”秦礼刚说。

正月唱灯戏,三月唱祭祖戏,五月唱端阳戏,八月唱中秋戏。如今,秦礼刚几乎每天都在戏台里演出,小小的幕布已成为他传播和传承皮影戏的大舞台。

《 人民日报 》( 2020年12月08日 13 版)

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