英国人在早春庆祝母亲节

本报驻英国特约记者 强 薇

记者来英国的第一年,发现商店里刚刚撤下情人节的玫瑰花,就纷纷摆上了母亲节的贺卡和礼品。当时记者很不解,母亲节在5月,为什么这么早就要开始做准备呢?原来,不同于世界多国在5月的第二个周日庆祝母亲节,英国的母亲节在早春时分。从日期上来说,是在基督教大斋节的第四个周日,通常是3月下旬或4月初。今年的母亲节是3月31日,难怪英国人刚刚过完情人节,就要着手为母亲节准备礼物了。

早在17世纪,英国人就开始在这一天进行庆祝活动。当时的传统是人们要回到受洗或幼年常做礼拜的教堂举行仪式,这也意味着外出做工的人们会在这一天回到家乡,探望母亲,久而久之,便形成了在这一天与母亲团聚的习俗。但是“母亲节”这一称谓却是直到上世纪50年代才确定的。而为了与其他国家的母亲节有所区别,不少英国人至今仍把这一天称作“母亲周日”而非“母亲节”。根据基督教的教义,在大斋节期间信徒们需进行斋戒,忌食甜品、肉类等。不过,在母亲节这一天,全家人却要享用一道特别的甜点:重油水果蛋糕,为节日增添一份甜蜜。

如今,人们庆祝母亲节的方式已变得多种多样,但鲜花、贺卡仍是绝对的主题。随便翻翻某个商店里售卖的母亲节贺卡,就会发现对母亲的夸赞居然能如此花样百出:“妈妈是神奇女侠”“妈妈的内在和外在都很美”等等。

不仅如此,如果爸爸们想在这一天献上一份殷勤,也有专门的贺卡,例如“你是最棒的妻子和母亲”或是“满满的爱送给一位特别的母亲”。

此外,嗜茶如命的英国人自然不会忘记在下午茶上做文章,许多餐厅都推出了“母亲节下午茶套餐”,提供专门的“母亲节菜单”。记者提前半个月左右想预订一桌“母亲节下午茶”,却发现但凡略有名气的下午茶餐厅都早已订满,无奈之余也暗暗佩服英国人十足的仪式感。

无论在什么时间、用何种方式来庆祝母亲节,内核都是对母亲深深的爱和依恋。诗人纪伯伦曾这样形容母亲与儿女之间的羁绊:“你是弓,儿女是从你那里射出的箭。弓箭手望着未来之路上的箭靶,他用尽力气将你拉开,使他的箭射得又快又远。怀着快乐的心情,在弓箭手的手里弯曲吧,因为他爱一路飞翔的箭,也爱无比稳定的弓。”人生旅途上,儿女终将离父母远去,但那份由爱转化成的动能,却会一路同行。

如此想来,若是能在这一天陪伴在母亲身边,哪怕仅仅只是陪伴着母亲度过这一天,其实已是莫大的幸福。▲

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